vendredi 15 mars 2013

Les figures illustres du Brabant wallon. Épisode 10 : Sainte Ragenufle à Incourt



Ancien drapelet de sainte Ragenufle

Nous nous posons lors de cette dixième étape à Incourt pour découvrir
une petite sainte de chez nous, Sainte Ragenufle.
Moins connue que certaines de ses consœurs, Sainte-Gertrude à Nivelles ou encore Lutgarde à Aywiers…, elle est cependant
l’objet d’un culte encore bien présent à Incourt.










 Une fontaine porte son nom et un pèlerinage à la chapelle qui lui est dédiée a toujours lieu chaque lundi de la Pentecôte.



Statue de sainte Ragenufle dans la procession, 1937
 

Le parcours d’une petite sainte amicale, vertueuse, au pouvoir miraculeux, issue d’une lignée noble et cependant bien ancrée dans le monde d’une petite communauté rurale, semble parfaitement adapté à la mentalité d’une époque, en quête de merveilleux. Est-ce le fruit de récits hagiographiques embellis, sublimés par les moines cisterciens de Villers-la-Ville toute proche? Est-ce un antidote qui guérit une population éprouvée par les maux infligés au cours des siècles ?
Ce qui est certain, c’est que la vie de la petite sainte perdure dans la mémoire collective locale.



Statue de sainte Ragenufle

Voici quelques extraits traduits de la Vitae Ragenuflae de Jean-Baptiste Du Sollier en 1747 :
C’est sous la royauté de Dagobert et ses fils Clovis et Sigebert associés au trône que Ragenufle, remarquable jeune fille chrétienne est née, dans une villa de Brombais (
hameau d’Incourt) en Hesbaye, de parents chrétiens, de noble lignée et de race franque […]
[…] Durant ce temps, Ragenufle croît en beauté mais surtout en vertus ; elle est également fort charitable.
Tandis qu’elle se voue au Christ, un jeune homme également de noble race et d’origine chrétienne, nommé Ebroïn veut l’épouser et ce, en accord avec les parents de Ragenufle ; mais ceux-ci ne parviennent pas à convaincre leur fille qui veut rester vierge et fidèle au Christ.[…]
[…] Là, à l’exemple des saintes Gertrude et Aldegonde, elle ne veut d’autre époux que le Christ.
Ignorant l’endroit où se trouve leur fille (partie se cacher dans la forêt voisine), les parents sont affligés. Dans sa forêt, Ragenufle meurtrit son corps, implorant anges et apôtres. Dieu prend pitié et l’appelle à lui.




L’auteur nous offre un panégyrique de sainte Ragenufle et permet ainsi aux Incourtois de se vouer au culte de la petite Sainte. C’est ainsi que huit siècles plus tard, la vie de Ragenufle est toujours connue de ses habitants.
Sainte Ragenufle mourut en 650. Une source aurait jailli à l’endroit de sa mort et on y construisit une chapelle en quartzite et en pierre de Gobertange en 1953. L’eau de la source a la réputation d’être miraculeuse. Un petit jardin clôturé est annexé à la chapelle et est le but d’un pèlerinage chaque lundi de Pentecôte




Fontaine de sainte Ragenufle






Pour en savoir plus :

Ragenufle, la petite Sainte d'Incourt / Joseph Delmelle
Brabant ; nr. 6  (décembre 1988), p. 24

Sainte Ragenufle : son culte, son sanctuaire, son chapitre / Gérard van Haeperen
[S. l.] : [S. n.], 2000
72 p., [15] p. d'ill. : ill., photos ; 30 cm
 

Sainte Ragenufle d'Incourt / Maurice Wolputte
[S. l.] : [S.n.], 1954
12 p. : ill., photos ; 18 cm

Sainte Ragenufle d'Incourt, hier et aujourd'hui. / Didier Belin
Folklore brabançon ; nr. 273  (mars 1992), p. 58-91

Sainte Ragenufle d'Incourt : une petite sainte de chez nous / Paul Moureau
Bruxelles : Service de recherches historiques et folkloriques de la province de Brabant, 1937 49 p. : ill. ;
21 cm

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